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空軍連日來不斷出動P-3C長程反潛巡邏機,於東北海域上空以"現地交接"的方式,日以繼夜地搜索11月7日晚間失事墜海的幻象戰機與飛官何子雨. 交接後卸下任務飛返屏東機場(神鷗基地)的P-3C經常於返航途中飛越龍潭上空, 飛行高度一般維持在8,000 ~ 10,000英呎之間,時間大約是凌晨和下午13:30左右.

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為了汰除老舊的S-2T反潛機,我國海軍在民國90年建案採購P-3型(Orion, 獵戶座)長程反潛巡邏機,名為"神鷗專案".

6年後的2007年,美方宣布總價達22億3000萬美元對台軍售案,其中包括要價約19億6000萬美元(折台幣約580億)的12架P-3C反潛機.

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2013年7月,洛克希德.馬丁公司在其公司官網上,發佈了一張漆有中華民國國徽的P-3C照片. 但在此之前,當時的國防部長高華柱已經決定將原本海軍建案的P-3C改劃歸空軍. 由空軍飛行員擔任前艙飛行任務,後艙海軍人員執行作戰.

同年(2013)9月25日,首架P-3C飛返台灣屏東機場,編號3303. 10月31日,馬英九總統主持"接機典禮".

首架P-3C是低視度塗裝,不同於先前Lockheed Martin官網所發佈的鮮明國徽. 後來交機的第2架P-3C(編號3305)亦是如此, 直到第3架(編號3301)才是一般標準塗裝. 之後陸續交機的P-3C則是標準與低視度皆曾出現. 2017年7月,最後一架P-3C抵台, 同年12月舉行成軍典禮,編屬空軍439戰術混合聯隊

Lockheed Martin P-3C 201307.jpg  Lockheed Martin公司於2013年7月在其官網發佈的我國P-3C圖片.

 

P-3長程反潛巡邏機其實早在1990年就已經停產,因此我國所購買的這12架P-3C皆是由軍方人員至美國亞歷桑那飛機墳場挑選已封存的P-3,再加以翻新. 除了機體翻新強化之外,還包括內部儀器設備的更新與升級. 這12架P-3C皆是上個世紀70年代出廠.

(生產序號)  (出廠年月)   (我國空軍編號)
157314       1970/4        3306
157321       1970/7        3312
158207       1971/2        3311
158566       1972/4        3302
158572       1972/10      3310
158913       1973/1        3301
158920       1973/7        3305
158933       1973/12      3309
159319       1974/2        3308
159321       1974/7        3307
159327       1974/9        3303
160286       1977/5        3315

除此之外,還保留了一架1974年10月出廠的P-3(編號159328)作為預備機,以防萬一. 再者,軍方先前也曾挑選1969年9月出廠的156518號機,但後來放棄作罷.

P-3C是國軍目前航程最遠的軍機,巡航距離達2,800浬,滯空時間可達15小時,超越現有的C-130H運輸機. 而且具有全天候反潛、偵巡戰力. 國軍已在2016年完成MK-46魚雷及MK-54深水炸彈投擲等武器系統驗證.

目前編制為前艙3名飛行組員隸屬空軍,後艙6名偵潛組員則隸屬海軍. 長程海上偵巡任務時須派遣兩批組員,因此全機官兵高達18人. 前艙飛行組員備有兩個舖位,後艙飛人員只能自備軟墊打地鋪休息小睡.

 

這12架P-3C其實並非國軍首批的P-3 Orion機種. 早在1966年,空軍便曾有P-3A的編制與服役記錄.

1964年夏天,美國CIA中情局自美國海軍取得3架P-3A加以改裝,進行"PROJ AF"秘密任務. 這3架P-3A的生產序號分別為149669,149673和149678. 除了加裝必要的電子偵察設備與天線之外, 機身外觀也加以改造. 包括縮短螺旋槳葉以降低噪音, 延長排氣散熱管以減少熱輻射感應,加裝機頂向外凸出的觀測窗,加大艙門(Mirror Door)方便大型儀器設備裝卸. 全機改漆黑色塗裝,而且派龍架掛了4枚AIM-9B響尾蛇飛彈. 改裝完成後即進駐琉球嘉手納(Kadena)空軍基地,並與我國空軍派遣人員共同進行大陸沿岸偵察任務.

1966年5月和7月,其中兩架(149673和149678)甚至進駐新竹空軍基地. 機身上漆著青天白日國徽,隸屬空軍34中隊(黑蝙蝠中隊).

149678_196610_v2.jpg   1966年10月,機身上漆著中華民國國徽的P-3A(編號149678)攝於琉球嘉手納(Kadena)空軍基地. (照片取材自網路.)

 

Mirror Door 149673_re.jpg   149673號機上的"Mirror Door"(改裝加大艙門). 拍攝時已非黑色塗裝. (照片取材自網路.)

 

可惜短短數月後的同年(1966)11月,美方內部忽然決定停止"PROJ AF"秘密任務,並在隔年(1967)1月將這兩架P-3A撤出台灣. 在"PROJ AF"總共兩年多的任務期間內,不只偵察大陸沿岸,也包括越南,緬甸甚至深入西藏上空, 國際情報界更有傳聞老共曾有一架米格19遭P-3A的AIM-9B飛彈擊落.

800px-EP-3B_Orion_of_VQ-1_c1970_149678_640.jpg   撤出台灣後的149678機在當時仍維持全黑塗裝,但已褪下中華民國國徽,改漆美軍軍徽.(照片取材自網路.)

 

P-3長程反潛巡邏機是以當時問世不久的L-188 Electra民航客機為基礎研發, 1959年11月首飛成功後,1961年進入量產,直到1990年才停產.

至於 L-188民航客機則是在1957年12月試飛成功後,隨即量產. 這款民航機配備4具發動機和大型螺旋槳葉,但翼展卻極短. 上市初期原本相當看好,也接了不少訂單, 但在1959年和1960年接連發生兩起客機墜機事故. 事後的調查結果赫然發現,機翼與發動機之間的硬體結構竟然有嚴重的設計問題. Lockheed Martin後來雖然耗費鉅資召回飛機並修改設計,但終究無法挽回民航業者的信心,最後只得在1961年匆匆停產. 總共只生產了170架.

儘管如此, 以L-188民航機為原型所設計的P-3系列長程反潛巡邏機卻大放光明, 在問世超過50年後,仍是許多國家的一線反潛主力. 即便停產二十多年後,仍有國家(例如我國)購入機齡超過40年的封存翻新機.

除了P-3A和P-3C之外, 我國過去也曾有民航業者使用L-188的記錄.
永安航空(Winner Airways)在1970年4月曾經向美國 Eastern Air Lines航空公司租用一架編號 N5513的 L-188-A型客機. 不但噴上當時永安航空的標準塗裝和中華民國國旗,而且改註冊編號為國籍的B-3057. 可惜短短兩個月後便退回飛機,並恢復原編號 N5513.

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