AH-1W (530)  

龍城營區自從重量級的AH-64E進駐之後,原有的AH-1W攻擊直昇機已經鮮少露面. 今天早上AH-1W不但重出江湖,而且未循一般訓練飛行航道,反而是沿著中正路低空快速衝場.

AH-1系列至今仍是許多國家的一線主力,但這型武裝攻擊直昇機實際上是上個世紀60年代的產物. 它是由"Bell Helicopter"(貝爾直昇機公司)設計製造,於1965年9月首度試飛成功,並於1967年開始量產,服役於美國陸軍.

一般人對美軍在越戰中使用的UH-1印象深刻,但卻可能沒有注意到,其實AH-1在越戰末期也曾出現在越南戰場.

AH-1W (530) (衝場中的534號機今天掛載M260與M261火箭發射器,這樣的搭載適合用於攻擊船艦,輕武裝車隊,大量人員集結,地面武力,簡易工事群與傳統一般建築.)

除了美國陸軍之外,陸戰隊(Marine Corps)也對當時剛開始發展的武裝攻擊直昇機產生興趣,但卻堅持必須是雙發動機設計,以確保戰場生存率,並降低海水與海風鹽份侵蝕對飛行任務的影響. 針對這樣的需求, Bell Helicopter以原有的"AH-1G"為基礎,發展出雙發動機的"AH-1J"機型,並於1969年首度試飛成功,1971年開始量產.

雙發動機的"AH-1J"問世後,不但配屬於美軍陸戰隊,也賣了202架給伊朗(1971年). 今日的美國與伊朗是死對頭,但在巴勒維國王時代,兩國卻是交好且關係密切,不輸今日的美日關係. 美國連當時的最新型的F-14戰鬥機都願意大方地賣給伊朗,更遑論AH-1J. 就連我國海軍的紀德艦,當初原本也是美國為伊朗量身打造的大型軍艦,後來因為伊朗革命,兩國關係急遽惡化,這幾艘紀德艦便未交貨,封存後直到我國海軍購買並啟封.

40年後的今天,伊朗的AH-1J仍在陸軍服役. 不僅如此,F-14自美軍退役後,伊朗便成為全球唯一有F-14現役的國家.

US Army AH-1G in Vietnam 1968 (越戰中的美國陸軍AH-1G攻擊直昇機,攝於1968年. 取材自網路.) 

 

AH-1系列幾經改良,於80年代推出"AH-1W"超級眼鏡蛇(SuperCobra)機種,並於1986年開始量產,造價超過美金一千萬元. 除了配置美國自家陸戰隊之外,土耳其自1990年開始,陸續買了10餘架.

我國陸軍約在80年代中期,便嚐試將現有的UH-1H直昇機機身兩側加裝國造"2.75吋7管火箭系統工具"(就是7聯裝的2.75吋火箭發射器). 當時改裝了20架,而且實際配置於"航指部"所屬北中南基地(龍潭8架,新社和歸仁各6架),也曾參與過演習,軍方直接名為"UH-1H武裝直昇機". 這項改裝其實是仿自美軍在UH-1機身上加裝火箭的作法,對當時的我國陸軍是一大戰術突破,但畢竟只是過渡時期的權衡之計,甚至帶有實驗性質. 在這20架之後,軍方並未再改裝其他的UH-1H.

1991年8月,中華民國陸軍首次向美國申購AH-1W,數量為18架,並同時搭配採購12架OH-58D,代號為"陸鵬專案". 隔年(1992)再加碼,採購數量增為42架,而OH-58D增至26架. 除此之外,也一併購入1000枚的"AGM-114C 地獄火(Hellfire)反戰車飛彈"(單價5萬美元). 這批直昇機於1993年10月開始運交台灣,1997年全數運交完畢並成軍,兩個中隊各21架AH-1W及13架OH-58D. 除了土耳其之外,中華民國是美國海外第2個引進AH-1W的國家.

同年(1997)陸軍再追加訂購21架AH-1W與13架OH-58D,於2001年運交完畢, 總數63架AH-1W編號自501至563. 陸軍在引進AH-1W攻擊直昇機之後,進入全新的3度空間立體作戰紀元,在戰略靈活運用和戰力提昇均有大幅提昇.

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AH-1W機首下方配有M197三管式20mm旋轉機砲,美分鐘可發射650發. 另外還裝有"NTSF-65"夜間標定系統(NTS, Night Targeting System),包括CCD攝影機、第二代前視紅外線(FLIR)、雷射測距/標定儀和光學瞄準系統.

機身兩側短翼下方的掛載點,有多項武器配備供選擇應用,以針對不同的任務需求,這些選項包括,
  四聯裝BGM-71拖式(TOW)反戰車飛彈
  四聯裝AGM-114地獄火(Hellfire)反戰車飛彈 (除了上述於1992年購買1,000枚AGM-114C外,1999年再購買240枚AGM-114K3.)
  M260 7聯裝2.75吋火箭發射器
  M261 19聯裝2.75吋火箭發射器

除此之外,陸軍更在1995年購買了300枚的"AIM-9S"響尾蛇(Sidewinder)空對空飛彈,以配備於當時的AH-1W, 這也使得陸軍首次擁有空對空作戰能力. 雖然可能無法正面對戰,但卻可用於狙襲或空中嚇阻防衛. 而且相較於傳統的戰機或地面防空飛彈,AH-1W褡載響尾蛇空對空飛彈俱有快速佈署,地形地貌掩護與戰場起降不須跑道等優點.

AH-1W (530)  

約在2010年,陸軍AH-1W陸續進入漢翔公司進行升級,細節不得而知,但從外觀上看來已與過去有所差異. 除了進氣口加裝FOD(Foreign Object Damage)防護網罩之外,全機改為低視度塗裝,而且原先位於尾椼的機號,也移到發動機艙罩上.

AH-1W (AH-1W升級前的舊圖裝. 這張照片是國防部官網英文版介紹AH-1W的唯一一張照片. 軍方擁有軍武攝影的絕對優勢資源,而且還是現役裝備,但拍出來供官網使用的重要照片,品質卻是"不忍卒睹".)

AH-1W (530) (AH-1W的尾椼構型相當眼熟,因為當初是根據UH-1的尾椼加以改良.)

AH-1W (530) (AH-1W空重不到5噸,機形相當修長.) 

 

 

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