Balmoral  

巴哈馬籍客輪"Balmoral"("巴爾莫勒爾"號),在離開上一站香港之後,展開基隆港首航之旅,於今日抵達.

Build Year: 1988
Gross Tonnage: 43,537 tons
Length: 218.18 m
Top Speed: 22.5 knots
Cruising Speed: 18.5 knots
Capacity: 1,778 passengers
Crew: 510
IMO: 8506294

Balmoral  

這艘船齡已達26年的郵輪,於1988年由西德(當時德國尚未統一)的"Meyer Werft"船廠建造完成,船名為"Crown Odyssey",船籍註冊於希臘(1990年改籍為巴哈馬). 後來因為幾經易手,船名因此在"Crown Odyssey"和"Norwegian Crown"之間來回變換了數次.

直到2007年11月,英國的"Fred. Olsen Cruise Lines"公司取得經營權之後,才將她改名為"Balmoral". 同時,為了營運上的需求,這艘船立刻被送進德國漢堡的"Blohm + Voss"船廠,進行大規模改造工程,加長船身以提高載客量.

Balmoral  (截斷後的Balmoral郵輪正在插入預建船體. 取材自網路.)

"Blohm + Voss"船廠直接將Balmoral從中截斷,然後插入預建的船體結構,再接合焊回. 不但船身加長了30公尺,排水量也提高了9千多噸.

這項浩大工程總共進行了3個月, 2008年2月竣工後,Balmoral終於在"Fred. Olsen Cruise Lines"公司旗下展開首次載客營運.

Balmoral  

2009年1月下旬, Balmoral在歐洲比斯開灣(Biscay Bay)海域遭遇惡劣天候. 狂風巨浪中,高達15公尺的大浪撞擊造成兩名乘客重傷,緊急後送至西班牙的醫院急救.

厄運不只如此,一個多月後的3月初,Balmoral在行經惡名昭彰的索馬利亞(Soomaaliya)海域時,遇到海盜尾隨襲擊.

Balmoral  

當時Balmoral載有約1300名乘客,而且絕大部分是英國籍的老年人. 海盜乘坐兩艘小艇,手持AK-47步槍和肩射火箭筒,在距離郵輪約400公尺處來回穿梭,企圖登船劫持.

Balmoral立刻以大角度S形行進,以期嚇阻海盜登船,並以廣播安撫船上乘客. 工作人員也緊急發射信號彈,向在附近海域巡邏的英國與美國海軍求援.

Balmoral  

情急之下,部份船員甚至就地取材,著手"配戴"偽裝成槍隻的木頭,希望能讓海盜們知難而退, 而乘客們也都被要求離開甲板,轉移到下方船艙.

幸好在最後關頭,一艘美國軍艦高速趕至現場,驅離海盜,並且隨後護送Balmoral郵輪離開危險海域.

Balmoral  

2012年4月,為了紀念鐵達尼(Titanic)事件100週年,Balmoral推出Titanic紀念之旅. 她循著鐵達尼當年的路線航行,並於4月14日晚上11點抵達百年前Titanic沉沒的位置. 在同樣的地點和時間拋下花圈後,Balmoral佇留在原地,直到翌日凌晨才啟航離開,繼續百年前Titanic未竟的旅程......

Balmoral  (相較於一般的現代豪華郵輪,Balmoral的船艉設計相當保守,甚至有些呆板.)

 

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